Dù là tháng 10 hay tháng 11, bí ngô vẫn là biểu tượng được yêu thích của mùa thu và về mặt thực vật được coi là một loại trái cây. Dưới đây là một số sự thật ít được biết đến về bí ngô, cùng BlogAnChoi tìm hiểu nhé.

10. Khi quả bí ngô không phải là quả bí ngô

Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)
Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)

Cây bí ngô thuộc họ Cucurbitaceae, cùng họ với dưa , dưa chuột và bí. “Bí ngô” không phải là một loài cụ thể cũng như không phải là một phân loại thực vật hợp lệ. Quả bí có được gọi là “bí ngô” hay không tùy thuộc vào hình thức bên ngoài và công dụng của quả.

Quả bí thường có hình tròn, vỏ nhẵn, cứng, hơi có gân, màu vàng đậm đến cam. Thuật ngữ “bí ngô” chủ yếu áp dụng cho ba hoặc bốn loài có liên quan chặt chẽ với nhau: Cucurbita pepo , C. moschata , C. maxima và C. argyrosperma.

Nhiều giống cây thuộc những loài đó trông không giống đèn bí ngô trong Halloween chút nào.

9. Bí ngô cho bánh bí ngô

Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)
Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)

Bánh bí ngô thường được làm từ giống bí ngô Dickinson. Nó có nhiều thịt hơn, vỏ mỏng hơn, ít hạt hơn. Mặt khác, bí ngô được sử dụng làm đèn bí ngô, thường không phù hợp để làm bánh bí ngô.

Tuy nhiên, vẫn có thể làm ra một chiếc bánh ngon từ thứ gì đó có hình dáng giống như chiếc đèn bí ngô. Bí ngô Pie là một loại bí ngô được lai tạo để ăn. Chúng nhỏ hơn, ngọt hơn và đặc ruột hơn so với những họ hàng khổng lồ được dùng chạm khắc của chúng.

8. Bí ngô thời tiền sử

Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)
Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)

Con người không phải là người đầu tiên ăn bí ngô và gieo hạt. Mastodon – một loài động vật có vú thời tiền sử giống voi ma mút – đã từng rải hạt bí khi những hạt bí được tìm thấy trong phân hóa thạch của chúng.

Bí dại từng phổ biến ở Bắc Mỹ. Chúng phát triển mạnh trong môi trường bị xáo trộn bởi các loài động vật có vú khổng lồ. Chất cucurbitacin hóa học làm cho thịt quả của chúng có độc tính và có vị đắng. Vị đắng của cây là một biện pháp bảo vệ tự nhiên chống lại loài gặm nhấm và động vật ăn cỏ nhỏ có thể ăn hạt của nó.

7. Hình tượng

Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)
Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)

Ban đầu, bí ngô bị coi là loại thực phẩm kém chất lượng dành cho những người lười biếng, thiếu văn minh và nghèo khó.

Bí ngô đã được giới thiệu đến châu Âu từ rất sớm trong thế kỷ 16 và được du nhập vào Anh từ Pháp.

Bí ngô phát triển dễ dàng, giống như cỏ dại và tạo ra một lượng lớn quả to. Chúng là loại thực phẩm mà mọi người có thể dựa vào khi mọi thứ trở nên khó khăn, khiến chúng trở nên hấp dẫn đối với người nghèo ở nông thôn. Châu Âu chế nhạo bí ngô và những người ăn nó là thô lỗ và thô thiển. Thêm vào đó, bí ngô được trồng bởi người Mỹ bản địa, những người mà thực dân New England cho là thiếu văn minh.

Sự liên kết của bí ngô với người nghèo ở nông thôn và những người Mỹ “man rợ” khiến những người thực dân không coi trọng loại thực phẩm này.

6. Màu sắc

Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)
Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)

Bí ngô tiêu chuẩn có màu cam, nhưng chúng cũng có nhiều màu sắc khác như vàng, trắng, xanh và thậm chí là hồng.

  • Bí ngô trắng là một trong những màu phổ biến, thịt có màu cam và có thể ăn được) giống như bí ngô có vỏ màu cam.
  • Bí ngô Sunlight có màu vàng và cũng có khả năng chống chịu bệnh phấn trắng.
  • Giống Jarrahdale của Úc có màu xám xanh.
  • Galeux d’Eysines có màu hồng nhạt với những mụn cóc hình vỏ đậu phộng đặc biệt. Những mụn cóc này thực chất là chất đường tiết ra, chứng tỏ thịt quả bí có vị ngọt đặc biệt.
  • Bí ngô Búp Bê Sứ cũng có màu hồng nhạt nhưng không có mụn cóc.

Ngay cả những quả bí ngô không được lai tạo đặc biệt để có màu sắc khác thường cũng trải qua các giai đoạn màu sắc khác nhau khi chúng trưởng thành. Một số giống có màu vàng khi chưa trưởng thành và sau đó chuyển sang màu cam. Bí ngô khổng lồ thường có màu vàng hoặc trắng khi còn non và chuyển sang màu hồng cam đến xám xanh khi trưởng thành.

Những quả bí ngô bị nhiễm một hoặc nhiều loại virus thường không chuyển sang màu cam hoàn toàn mà màu xanh ở dạng lốm đốm. Đôi khi, điều này có thể được coi là hấp dẫn, nhưng bí ngô có triệu chứng nhiễm virus nghiêm trọng thường không được bán trên thị trường.

5. Thức ăn chăn nuôi

Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)
Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)

Có một lịch sử lâu dài về việc cho gia súc ăn bí ngô. Nông dân trồng bí ngô để làm đèn bí ngô có thể bán bí ngô bị hỏng làm thức ăn chăn nuôi. Những quả bí ngô dư thừa và những chiếc đèn bí ngô chưa bán được sau Halloween cũng có thể được dùng làm thức ăn cho gia súc.

Xưa, người nông dân cho rằng hạt bí sẽ làm sản lượng sữa của bò thấp hơn và gây hại cho lợn. Để tránh điều này, nông dân sẽ bỏ hạt trước khi cho vật nuôi ăn. Thực tế là hạt bí ngô là một loại thức ăn tốt, bổ dưỡng vì hàm lượng protein và chất béo cao.

Tuy nhiên, ý kiến ​​cho rằng hạt bí gây ra các vấn đề về sức khỏe cũng là sự thật. Mặc dù chúng không làm bò cạn sữa nhưng chỉ nên cho mỗi con bò ăn 14 – 18 kg bí ngô mỗi ngày do hạt của chúng rất béo. Nếu vật nuôi chỉ được cho ăn hạt bí ngô, chúng sẽ bị khó tiêu do chất béo của hạt.

4. Tính linh hoạt

Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)
Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)

Ngoài thịt quả bí ngô, lá, dây leo, hoa và hạt của nó cũng có thể ăn được.

Hạt bí ngô là một trong những thực phẩm có nguồn gốc từ bí ngô phổ biến nhất. Chúng có thể được luộc, nướng hoặc sấy khô như hạt hướng dương hoặc nghiền thành nước sốt pipian.

Lá bí ngô có nhiều vitamin A và là nguồn cung cấp canxi, vitamin C, sắt và protein. Chúng có thể được hấp, luộc, áp chảo hoặc dùng trong món hầm. Nhìn chung, lá bí ngô có nhiều giá trị thực phẩm hơn đậu đóng hộp.

Phần ngọn của dây leo có thể luộc, xào, được ưa chuộng khắp châu Á, châu Phi và Úc vì đậm đà, nhiều thịt và vị ngọt dễ chịu.

Hoa bí ngô có thể ăn sống hoặc nấu chín. Chúng có thể được chiên giòn, nhồi, xào, nướng hoặc dùng trong súp.

3. Dầu bí ngô

Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)
Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)

Dầu hạt bí ngô có nguồn gốc từ bí ngô Styrian, được trồng ở phía đông nam Áo và các nước lân cận. Đây là loại nước sốt trộn salad phổ biến với đặc điểm độc đáo – có thể có màu xanh hoặc đỏ tùy thuộc vào độ dày màng dầu. Hiện tượng này được gọi là lưỡng sắc và mới chỉ được làm sáng tỏ vào năm 2007.

Trong ba đặc điểm của màu sắc, độ bão hòa và độ sáng được xác định bởi độ dày và nồng độ của chất lỏng. Tuy nhiên, màu sắc được cố định bởi tính chất vật chất của chất lỏng. Ví dụ, máu có màu đỏ vì có huyết sắc tố. Mặc dù nó có thể có màu đỏ thẫm nếu nguyên chất và đỏ nhạt hơn nếu pha loãng với nước, nhưng nó sẽ không bao giờ có màu xanh.

Tuy nhiên, dầu hạt bí ngô có thể có một trong hai màu do phạm vi ánh sáng độc đáo mà nó hấp thụ và độ nhạy màu khác nhau của mắt người. Khi ánh sáng trắng đi qua dầu hạt bí ngô, nó sẽ hấp thụ tất cả các màu ngoại trừ dải bước sóng rộng khoảng 520 nanomet (màu xanh lá cây) và phạm vi hẹp hơn nhiều khoảng 650 nanomet (màu đỏ). Tuy nhiên, nó hấp thụ màu xanh lá cây mạnh hơn màu đỏ, có nghĩa là màu đỏ sáng hơn mặc dù có ít bước sóng màu đỏ phát ra hơn.

Khi ánh sáng đi qua một lớp dầu mỏng, phạm vi bước sóng xanh sẽ đi qua rộng hơn. Nhưng cường độ của màu đỏ và xanh lá cây chỉ giảm đi một chút vì độ hấp thụ ánh sáng tăng theo độ dày lớp. Điều này và thực tế là mắt người có độ nhạy cao hơn với màu xanh lá cây (vì vậy màu xanh lá cây có vẻ sáng hơn màu đỏ sáng tương đương), khiến dầu có vẻ màu xanh lá cây.

Khi ánh sáng đi qua một lớp dầu dày, bước sóng màu xanh lá cây sẽ được truyền đi nhiều hơn bước sóng màu đỏ. Nhưng cường độ của màu xanh lá cây giảm nhiều hơn màu đỏ. Do đó, màu sắc mờ hơn nhiều, đến mức ngay cả mắt người có độ nhạy cao hơn với màu xanh lá cây cũng không thể làm tăng độ sáng rõ ràng của nó. Vì vậy, dầu hạt bí ngô có màu đỏ.

2. Bia bí ngô

Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)
Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)

Nấm men là thành phần thiết yếu để sản xuất bia vì chúng ăn đường và tạo ra carbon dioxide và rượu dưới dạng chất thải. Thức ăn chính của chúng thường là mạch nha, làm từ lúa mạch nảy mầm.

Ở New England thuộc địa, mạch nha tốt không có sẵn. Những người thực dân phải tìm kiếm những nguồn đường có thể lên men khác, chẳng hạn như bí ngô. Thịt bí ngô có thể thay thế hoàn toàn mạch nha nên chúng được coi là đồ uống chủ yếu trong suốt thế kỷ 18, nhưng trở nên ít phổ biến hơn vào thế kỷ 19. Năm 1995, bia bí ngô trở thành đặc sản bia thủ công.

Bí ngô chỉ được sử dụng để tạo hương vị cho các loại bia hiện đại này. Hầu hết các nhà sản xuất bia đều sử dụng bí ngô đóng hộp. Không giống như bia bí ngô lịch sử, bia bí ngô hiện đại thường được thêm gia vị “bánh bí ngô”. Hầu hết hương vị của cái gọi là bia bí ngô đều đến từ các loại gia vị, vì hương vị của bản thân bí ngô rất nhạt.

1. Lễ tạ ơn đầu tiên tại Mỹ không có bánh bí ngô

Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)
Bí ngô là loại quả biểu tượng của mùa thu (Ảnh: Internet)

Chiếc bánh bí ngô đầu tiên của người Viking rất khác so với phiên bản hiện đại. Nó được làm bằng cách cắt bỏ phần trên của một quả bí ngô trưởng thành, bỏ hạt rồi đổ đầy sữa, gia vị, mật ong vào bên trong rồi nướng trong tro nóng.

Bánh bí ngô mà mọi người biết ngày nay mới được nhắc đến trong cuốn sách dạy nấu ăn đầu tiên của Mỹ, xuất bản vào năm 1796 – ngay sau khi nước Mỹ giành được độc lập.

Năm 1827, Sarah Josepha Hale, người ủng hộ chính cho việc biến Lễ tạ ơn thành ngày lễ quốc gia, đã tuyên bố rằng bánh bí ngô là một phần không thể thiếu trong Lễ tạ ơn đúng nghĩa của người Yankee. Mãi đến những năm 1800, bánh bí ngô mới gắn liền với thời kỳ thuộc địa và là một phần nhất định của bữa ăn trong Lễ tạ ơn.

Bạn có thể đọc thêm:

Xem thêm

10 nhà hàng Michelin được đánh giá cao nhất mà bạn nên tới nếu có cơ hội

Cùng BlogAnChoi điểm danh 10 nhà hàng đạt danh hiệu 3 sao Michelin được đánh giá cao nhất trong nền ẩm thực toàn cầu nhé.
Theo dõi bình luận
Thông báo về
guest
1 Bình luận
Bình chọn nhiều nhất
Mới nhất Cũ nhất
Phản hồi nội tuyến
Xem tất cả bình luận